Weidebeekjuffer

Anja BarendrechtAnja Barendrecht volgde in 2015 de Cursus Dierendocent bij Dierenclub Nederland. Een goede reden om haar weer eens ‘op te zoeken’ voor een ‘goed gesprek’ over dieren en even terug te blikken op wat de lessen haar zoal hebben gebracht?

Bij Boerderij Wolfslaar in Breda hebben we afgesproken. Naarstig roert ze in haar kopje koffie. Nadenkend om dan ook in een spreekwoordelijke woordenwaterval los te barsten. “Ik heb geen dierenlesclub opgericht en geef ook geen dierenlessen. ‘Nee, dat niet!’, zegt ze haar schouders ophalend, zichzelf bijna verontschuldigend…! Barendrecht heeft Landbouw Universiteit Wageningen gedaan, onder meer gewerkt op het Ministerie van Landbouw Natuurbeheer en Visserij en via allerlei omwegen gedurende haar levenspad is ze inmiddels uitgegroeid tot kunstzinnig (natuur) coach en geeft ook Natuur-Educatieve workshops. “Toen ik de dierencursus deed, was ik nog niet echt met educatie van kinderen bezig. Mijn focus lag daar toen (nog) niet. Ja, bij de natuur wel en de dieren ook! Maar na de cursus kwamen ook kinderen op mijn pad. Ik kon er gewoon weg niet meer omheen’, lacht ze hartelijk. Op Boerderij Wolfslaar geeft ze regelmatig  workshops, onder andere over  ‘Konijnentaal’ en je kunt haar in dit verband ook boeken voor een kinderfeestje. Dat lijkt toch eigenlijk heel veel op ‘dierenles’.

Maar Anja Barendrecht is veel meer! Altijd staat bij haar het dierenwelzijn hoog in het vaandel en gaat haar aandacht vooral uit naar ‘hoe leeft een dier van nature’. “IK BEN EEN BOERENDOCHTER! Hallo!’; zegt ze fel. Opgegroeid met veel natuur. Altijd dieren om me heen. De pony stond op me te wachten, wanneer ik uit school kwam. Het beschouwen van de mens als schakel in de natuur. Daar ligt mijn missie! Mijn passie; dat heb ik van vroeger; van huis-uit meegekregen! Door veel met ze bezig te zijn, konden pony, geit etc. makkelijk vrij rondlopen en hielden ze van allerlei spelletjes samen doen. Anderen noemden dat  ‘ze kan wilde dieren tam maken’. Ze stond er om bekend om de moeilijkste beesten met een ogenschijnlijke eenvoud in het gareel te krijgen. Hoe komt dat, vraagt ze zichzelf retorisch af. ‘Heel simpel’, lacht ze. ‘Ik neem de dieren serieus, Ik luister naar ze en ben eerlijk en helder in het contact. En een dier heeft een extra antenne om te weten of je te vertrouwen bent. Het is voor mij een vanzelfsprekendheid. Zo ben ik!

Maar Anja Barendrecht is veel meer! Altijd staat bij haar het dierenwelzijn hoog in het vaandel en gaat haar aandacht vooral uit naar ‘hoe leeft een dier van nature’. “IK BEN EEN BOERENDOCHTER! Hallo!’; zegt ze fel. Opgegroeid met veel natuur. Altijd dieren om me heen. De pony stond op me te wachten, wanneer ik uit school kwam. Het beschouwen van de mens als schakel in de natuur. Daar ligt mijn missie! Mijn passie; dat heb ik van vroeger; van huis-uit meegekregen! Door veel met ze bezig te zijn, konden pony, geit etc. makkelijk vrij rondlopen en hielden ze van allerlei spelletjes samen doen. Anderen noemden dat  ‘ze kan wilde dieren tam maken’. Ze stond er om bekend om de moeilijkste beesten met een ogenschijnlijke eenvoud in het gareel te krijgen. Hoe komt dat, vraagt ze zichzelf retorisch af. ‘Heel simpel’, lacht ze. ‘Ik neem de dieren serieus, Ik luister naar ze en ben eerlijk en helder in het contact. En een dier heeft een extra antenne om te weten of je te vertrouwen bent. Het is voor mij een vanzelfsprekendheid. Zo ben ik!

Op deze tropische, on-Nederlandse, snik-hete-juni-dag in 2019 is het Boerderijterrein van Wolfslaar gevuld met kinderstemmen. En zo nu en dan wordt het open natuurterrein overstemd door zwembadpret in het naastgelegen buitenzwembad. We lopen over het boerderij terrein dat onderdak biedt aan vele soorten Nederlandse landbouwhuisdieren als de Bredase Kraaikop of het Chaams Hoen. In een houten schuur staat een verhoogde bak op wielen, gevuld met stro. Dit is de ‘Konijnenbak’, legt ze uit. Zelf gebruik ik deze niet. Mijn les met de kinderen begint altijd al buiten!, Barendrecht brengt haar cursisten al vast wat ‘dierenmanieren’ bij. 

Ze lacht; de tactiek van omkeren, werkt altijd bij kinderen! Zou jij het leuk vinden als er zomaar opeens een schoolklas in je slaapkamer komt? Hoe moet je je dan gedragen? Ze weten het allemaal, maar hebben het zich in verband met dieren eigenlijk ook nog nooit afgevraagd. Je hoort dan al snel: ‘Niet over de dieren heen hangen! Rustig zijn! Het is zo leuk om te zien hoe ze al snel elkaar aanspreken op hun gedrag en elkaar wijzen op het welzijn van de dieren.

Tegen de wand van een houten konijnenverblijf ligt een Vlaamse Reus die het zichtbaar warm heeft. Hoe kan het ook anders? Het ademt zwaar. Barendrecht scant het terrein af of ze een verzorger kan vinden om er even melding van te maken. ‘Een extra Icepad kan het dier verkoeling geven. Een kleine dreumes schiet haar te hulp. Hij maakt zich ook zorgen en aangespoord door zijn moeder trekt de kleine man Barendrecht overtuigend aan haar jas. Het jongetje denkt dat het konijn honger heeft en staat met een klein val-appeltje in zijn hand. Ze bukt en complimenteert het kind voor zijn betrokkenheid bij het welzijn van de dieren. “Maar wist je dat appels ook gevaarlijk kunnen zijn voor konijnen? Niet het vruchtvlees dat vinden ze heel lekker, maar te veel pitjes kan giftig zijn voor het konijn.”Barendrecht zet zich ook graag in voor een organisatie als Natuurwijs; ontstaan uit een samenwerkingsverband van Staatsbosbeheer en de Universiteit van Utrecht. In de vorm van buitendagen kinderen in de praktijk kennis laten maken met natuur. Spelenderwijs komt er heel veel van het natuurlijk gedrag en behoeftes aan bod van ‘vrije’ dieren!

Voor de foto besluiten we  vandaag richting de natuurtuin Wolfslaar te lopen. “In de natuur gebeuren altijd wonderlijke dingen”, zegt ze niet wetend wat vandaag haar pad kruist. Dat haar in de natuur niets ontgaat blijkt wel als een schild van een torretje op het pad haar aandacht trekt. Het is al dood, helaas. De omgeving wordt snel bekeken, niet nog meer doden? Nee!

WeidebeekjufferWe lopen verder en op een bruggetje in het natuurgebied zit een man naast zijn geparkeerde fiets met iets wat voor mij als leek op een vergrootglas lijkt. De gemeente Breda is hier in Wolfslaar net klaar met de reconstructie van het beekdal. Ze maakt een praatje met de toevallige passant tijdens onze wandeling. “Wat is het hier mooi geworden”, delen ze hun bevindingen. “En heb je de Weidebeekjuffer al gezien? Vraagt de man? “Die is terug! De blauwe? Ze knikt. Deze heeft zich dus niet door de zware werkzaamheden in het landschap laten verstoren. Dat vind ik zo leuk aan de natuur en op iedere wandeling heb ik ook weer boeiende ontmoetingen. Deze man is ook niet zomaar een toevallige natuurliefhebber, we delen dezelfde passie; de liefde voor de natuur. De ontmoetingen komen spontaan, laten zich niet vooraf regisseren maar zijn voor mij steeds bijzondere ontmoetingen die mij weer veel nieuwe inspiratie geven.

Als natuurwijzer, coach en gids trek ik graag de natuur in, op ontdekkingstocht over wat er in én om ons heen leeft. Wat ik nog steeds toepas in het werk als natuurwijzer voor Stichting NatuurWijs, is een alerte houding en oordeel loze communicatie over welzijn van dieren. En mensen zich laten verplaatsen in een dier en zo ontdekken wat ze van nature nodig hebben.

Anja verbaasd door de muisVoor de foto raken we vandaag een klein stukje van het doorgaande pad. Barendrecht bukt en schuift wat afgevallen blad opzij op de grond. Daar is de volgende onverwachte ontmoeting voor vandaag! Ze staat oog in oog met meneer/mevrouw de muis! Bosmuis, om precies te zijn! Ze begint heel hard te lachen. Maar; zegt ze ze; “Wanneer ik zo’n beest van zo nabij mag ontmoeten, ervaar ik het altijd als een bijzonderheid. De muis kijkt verschrikt in de ogen van Barendrecht. “Ja, wat zou jij ervan vinden als een menspersoon zo onverwacht aan je voordeur klopt? Keurig schuift ze het hoopje blad terug en we lopen verder voor nog een mooi plaatje.

Meer weten over Anja, bekijk dan haar website.

Bezoek ook eens Boerderij Wolfslaar in Breda. Een schitterende plek om kinderen spelenderwijs natuurwijs te maken.

Deel dit bericht!

Share on facebook
Deel op Facebook
Share on twitter
Deel op Twitter
Share on linkedin
Deel op Linkdin
Share on pinterest
Deel op Pinterest
Scroll naar top